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Le cratère du Ngorongoro

A 190 kilomètres d’Arusha. Mondialement connu, classé par l’Unesco sur la liste du patrimoine de l’humanité, ce cratère de 265 km² culmine à 2300 m avec une profondeur de 600m. C’est une vraie merveille et pour cette raison il est très fréquenté. Le cratère du Ngorongoro est situé dans le nord de la Tanzanie, à l'ouest d'Arusha, dans le district de Ngorongoro de la région d'Arusha. Il fait partie du massif du Ngorongoro, une zone de plateaux et de sommets volcaniques qui s'étire du lac Eyasi (au sud-ouest) au lac Natron (au nord-est), et est encadré par la plaine du Serengeti au nord-ouest, par les massifs volcaniques des monts Méru, Kilimandjaro et Monduli à l'est et par le lac Manyara au sud-est. Son diamètre maximum est de 22,5 kilomètres et sa profondeur est de 610 mètres. La cuvette, au fond relativement plat, n'a pas d'exutoire et les précipitations s'y accumulent formant un lac permanent, le lac Magadi, et deux marais, Mandusi et Songor. Le cratère reçoit aussi les eaux d'une rivière s'échappant du cratère Olmoti situé au nord et se jetant dans le lac Magadi. Le Ngorongoro est un ancien volcan qui aurait pu être beaucoup plus haut que le Kilimandjaro et qui émettait des laves trachytes et des matériaux pyroclastiques. Il y a deux millions d'années, il s'est effondré sur lui-même lors de la vidange de sa chambre magmatique, créant la caldeira actuelle. Il n'a plus connu d'activité éruptive depuis et est considéré comme éteint. Le cratère du Ngorongoro est soumis à un climat tropical caractérisé par deux saisons des pluies : la petite saison des pluies (en novembre et décembre) dont les nuages viennent du sud-est et la grande saison des pluies (mars à mai) alimentée par une mousson venant de l'océan Indien situé à l'est. Les versants les plus arrosés sont donc ceux orientés au sud et à l'est. Source: wikipedia.


Les Massais ont, heureusement, toujours le droit de faire paître leurs troupeaux dans la réserve...


Les dimensions surréelles du cratère et le lac magadi...


Le cratère...


Les troupeaux de gnous sont aussi présents dans le cratère...


La seule forêt, refuge des grands pachydermes...


Les lions, invisibles lorsqu'ils font la sièste dans les hautes graminées...


Eh, Ed, tu connais l'adresse d'un bon restaurant* ? Hormis la citation de Dysney (*Le Roi Lion), le Ngorongoro est le seul endroit où vous pourrez correctement photographier des hyènes...


Le buffle, présent partout mais dont il faut toujours se méfier...


Le phacochère, sanglier africain plus connu sous le nom de Pumba...


C’est un des derniers endroits de Tanzanie ou l’on peut voir le rhinocéros noir...

Photographies © Pierre-Yves Vaucher

© 2003 Nameloksafaris, Christopher KIVUYO